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홍준표vs안철수 ‘정계개편’ 주도권 다툼 속내

지방선거 참패 예고..자유한국당-국민의당-바른정당 공동전선 전개?

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김범준 기자 2017-09-08


인기 많은 대통령, 지지율 높은 여당을 상대하는 야당들의 대응책은 무엇일까? 문재인 대통령의 지지율이 취임 후 4개월이 지난 지금에도 70%이상을 기록하는 등 고공지지율을 유지하고 있고, 여당인 더불어민주당의 경우에도 과반이 넘는 지지율을 유지하는 상황에서 야권의 고심이 깊다. 특히 이대로 가다가는 내년 지방선거에서의 완패는 자명한 상황이기에 대책에 분주해지는 것이다. 이에 야권 간 ‘지방선거’ 연대설이 제기되면서, 제 1,2 야당인 자유한국당과 국민의당이 신경전을 벌이는 상황이다. 그 중심에는 지난 대선 2,3위 후보였던 홍준표 대표와 안철수 대표가 자리잡고 있다.

 


 

‘견원지간’ 홍준표·안철수 관계개선…지방선거연대는 부인

전패위기에 정계개편 논의 개시…치열해지는 주도권 다툼

자유한국당·국민의당의 동상이몽…‘보수대통합vs중도정치’

내년 선거 가를 정기국회…합심해 여당 때리기 나선 야당

 

▲ 지난 대선에서 2,3위를 기록했던 홍준표 자유한국당 대표와 국민의당 안철수 대표가 정계개편을 위한 본격적인 신경전에 돌입했다. <사진출처=자유한국당·국민의당>  

 

[사건의 내막=김범준 기자] 내년 지방선거를 앞두고 정치권의 계산이 벌써부터 복잡하게 돌아가고 있다. 특히 야권은 현재 저조한 지지율로 인해 이대로 가다가는 참패가 거의 기정사실화 되어 있기 때문이다. 이에 벌써부터 ‘선거연대’이야기가 나올 정도로 야권의 관심은 ‘지방선거’에 쏠려있다.

    

지방선거 연대?

 

일단 제1,2야당인 자유한국당과 국민의당은 야권발 정계개편의 주도권을 잡기위해 치열한 수싸움을 하고 있다.

 

지난 8·27전당대회에서 당 대표에 당선된 안철수 국민의당 대표가 홍준표 자유한국당 대표와 첫 회동을 가졌다. 일각에서는 대선 경쟁자였던 두 대표 간 ‘야권 공조’를 점치기도 했지만, 두 사람은 오히려 이날 회동에서 “연대 계획은 없다”는 것을 밝혔다.

 

안 대표는 지난 8월29일 오전 서울 여의도 자유한국당 당사로 홍 대표를 찾아가 만난 자리에서, 일각에서 거론되는 지방선거 연대론에 대해 “시점상으로도 적절치 않고, 연대 계획은 없다”고 말했다고 안 대표의 비서실장 격인 송기석 의원이 전했다. 홍 대표는 이에 대해 “우리도 그렇다”고 답했다고 전희경 한국당 대변인이 전했다.

 

송 의원과 전 대변인에 따르면, 회동 자리에서 홍 대표가 먼저 ‘이런 얘기가 나온다’며 지방선거 연대론을 언급했고, 안 대표는 이에 “그런 공조 계획은 원칙적으로 전혀 생각하지 않고 있다”고 말했다. 홍 대표는 이에 “맞다. 우리도 그렇다”고 답했다고 한다.

 

앞서 정우택 한국당 원내대표는 <신동아> 인터뷰에서 지방선거 승리를 위해 한국당·국민의당·바른정당 3당의 연대가 필요하다는 취지의 주장을 한 바 있다. 송기석 의원은 이에 대해 “현재로서는 상대 당과 선거 연대 의사는 없다는 것을 두 분이 표현했다”며 “오늘 공식적 주제로 얘기된 것도 아니다. 공식적인 연대, 공조 언급도 없었다”고 설명했다.

 

전 대변인도 “선거 연대와 관련해서는 진지한 대화가 아니었고, 안 대표가 ‘원칙적으로 정면돌파다. 아직 선거 연대에 대해 생각이 없다’고 하니 홍 대표도 ‘우리도 그렇다’ 정도 선에서…(말했다)”고 확인했다. 다만 전 대변인은 “안 대표가 ‘우리 원칙이 이렇다’고 하니 홍 대표가 ‘우리도 그래요’라고 하면서 ‘그러나 정치는 상황이 변하니…’라고 덧붙인 게 있다”고 언급하며 단정짓지는 않았다.

 

실제로 홍준표·안철수 양자는 둘 사이의 간극을 줄이려고 서로 노력하는 모습을 보였다. 앞서 비공개 회동 전 언론에 공개된 회동에서, 홍 대표는 “안 대표가 돌아왔으니 앞으로 정치가 활발해지겠다”고 덕담을 건네고 이어서 “안보 위기에 경제 위기까지 겹쳐 있는데, 이 정부가 하는 일이라고는 사법부까지 좌파 코드로 바꾸려는 것이다. 야당이 힘을 합쳐 바로잡아야 한다”며 “안 대표와 힘을 합쳐 바로잡으려 한다. 앞장서 달라”고 했다.

 

안 대표는 이에 “안보 위기, 경제 위기가 앞으로 더 심각해질 것 아닌가”라고 우려하며 “이런 문제는 국익과 민생 차원에서 저희도 열심히 노력해서 해결해 나가려 한다”고 어느정도 동의하는 답을 했다.

 

홍 대표가 문재인 정부의 탈핵 정책에 대해 “일부 시민단체와 연계해서 국가 백년대계인 에너지 정책을 졸속으로 뒤엎으려고 하는 것은 잘못된 것”이라고 말하자, 안 대표는 역시 “민주적 절차에 의해 세부적 실행 계획이 있어야 하고 여러 부작용에 대한 대안까지 철저하게 검토해야 한다”며 “저희들은 지난 100일 동안 중요한 결정들이 쫓기듯 돼온 것에 대한 문제로 인식하고 있다”고 화답했다.

 

또 홍 대표가 “문재인 정부가 ‘한반도 운전자론’을 들고 나왔는데, 운전하는 사람이 레커(견인)차에 끌려가는 차 운전석에 앉아서 운전하는 흉대만 내는 것”이라고 비판하자, 안 대표는 “저는 외교안보가 아주 우려스럽다. ‘코리아패싱’이 실제로 일어나면 안 되지 않나”라며 “그런 일이 일어나지 않도록 여러 채널을 동원해 외교적 협력이 있어야 한다”고 말했다.

 

이후 홍 대표가 “앞으로 자주 모시겠다. 수시로 연락 드리고 만나 뵙겠다”고 덕담을 건넸고 안 대표는 “앞으로 함께 여러 사안들을 심도 있게 논의하겠다”고 화답했다. 공개 대화는 여기까지였다.

 

두 사람이 이처럼 서로의대해서 동의하는 듯 하면서도 어느정도는 선을 긋는 대화를 한 것이다.

 

회동 비공개 부분에서는 ‘지방선거 연대는 어렵다’는 내용 외에, 홍 대표가 김명수 대법원장 후보자가 적절한 인사인지 의문을 표한 데 대해 안 대표가 “철저히 검증해 보겠다”고 답했고, 홍 대표가 ‘안보나 경제 문제에서 가능하면 함께 도울 것은 돕자’고 제안하자 안 대표는 당 대표 수락 연설에서 했던 “국익과 민생을 위한 것이라면 정부에 협조하겠지만 거기서 벗어날 때는 강한 야당으로서 싸우겠다”는 답을 했다고 두 당 관계자들이 전했다.

    

정계개편 신경전

 

이처럼 안철수 대표는 8.27 국민의당 전당대회 당선 이전부터 “지금은 연대를 말할 때가 아니다”라며 거리를 둬 왔지만, 4당 체제의 근본적 불안정성과 국회 의석 분포 등의 정치적 조건 때문에 정치권 안팎에서는 끊임없이 합종연횡론이 제기돼 왔다. 정우택 한국당 원내대표가 제기한 ‘야3당 연대론’도 그 중 하나다.

 

바른정당 탈당파로, 김무성 의원의 측근으로 꼽혔던 한국당 김성태 의원은 한 라디오 방송과의 인터뷰에서 “현재 추세라면 지방선거에서 민주당의 싹쓸이가 점차 가시화되고 있다”며 “그런 측면에서 지방선거 연대는 야권 입장에서 충분히 고려해볼 수 있는 카드”라고 정 원내대표의 제안을 비교적 긍정 평가하기도 했다. “좌파 정권을 견제할 수 있는 보수 정당이라도 제대로 된 결합과 결집이 필요한 것”이라고 김 의원은 주장했다.

 

다만 한국당을 제외한 다른 정당에서는 이같은 한국-국민-바른 연대에 대해 부정적 기류를 보이고 있다.

 

국민의당은 일단 자유한국당과의 연대에는 상당히 부정적인 기류다. 지난 대선 TV 토론 때 ‘돼지 흥분제’ 논란의 여파로 홍준표 대표를 쳐다보지도 않았던 안철수 대표가 지방선거 연대를 추진할 경우 정략적이란 비판을 피해갈 수 없기 때문이다. 이는 바른정당 지도부도 크게 다르지 않다.

 

다만 한국당을 제외한 국민의당과 바른정당 간의 연대에 대해서는 국민의당 내부의 반대나 “절벽에 매달린 사람에게 ‘연애할 거냐’고 물어보는 것”이라는 안 대표의 선제적 차단막에도 불구하고 가능성이 남아 있다는 관측이 많다.

 

국민의당 호남 그룹에서는 한국당은 물론 바른정당과의 연대도 강하게 반대하고 있다. 박지원 전 대표는 라디오 인터뷰에서 “한국당과(연대)는 있을 수 없는 일이고, 바른정당과도 정체성을 버리고 통합·연합·연대할 수는 없다”며 “단 같은 야당으로서 경우에 따라서는 공조할 수 있다는 것”이라고 했다. 박 전 대표는 이후에도 “바른정당과 연대하면 호남 민심이 부글부글한다. 울고 싶은 데 뺨 때려 주는 것”이라고 말하기도 했다.

    

▲ 정우택 자유한국당 원내대표(왼쪽)의 ‘지방선거 연대’ 발언으로 인해 정계가 들썩거렸다. 반면 ‘정치 9단’으로 불리는 박지원 국민의당 전 대표(오른쪽)는 이에대해 부정적인 입장을 표명했다. <사진=김상문 기자>

 

주도권 다툼 본격화

 

하지만 국민의당은 겉으로는 부정적인 반응을 내비치고 있으나, 정계개편 물밑작업을 주도하려는 움직임이 자주 포착되는 상황이다. 이에 정계 일각에서는 안철수 대표의 ‘지방선거 연대 없다’ 발언이 신경전에 가까운 발언이었다는 이야기도 나오는 상황이다.

 

실제로 야권 정개개편의 양상을 예고하는 듯한 모습이다. 정개개편의 주도권을 쥐기 위해 자유한국당과 국민의당이 줄다리기를 벌이고 바른정당이 선택을 요구받고 있다. 선택은 바른정당이 하지만, 판은 홍준표 대표와 안철수 대표가 마련했다. 홍 대표는 ‘보수재통합’을, 안 대표는 ‘중도정치세력’의 확장을 목표로 삼고 있다. 지난 대선에서 치열한 2위 싸움을 한 두 대표는 야권 재편을 앞두고 전혀 다른 비전을 제시하며 다시 맞붙게 됐다.

 

국민의당은 안 대표의 출마과정에서 큰 진통을 겪었지만 방향은 정리된 모양새가 됐다. ‘중도노선’으로 더불어민주당과 차별화하고 당의 존재감을 확보하며, 이 과정에서 바른정당과 정책 및 선거연대를 전략적으로 활용하겠다는 입장이다.

 

안 대표의 출마 당시만 해도 합당론이 일었으나 안 대표는 TV토론에서 선을 그었다. 이언주 의원도 내년 지방선거에서 바른정당과의 선거연대를 거론했다.

 

하지만 당내에 안 대표를 위한 ‘꽃길’은 없다는 것이 중론이다. 안 대표는 51.09%라는 과반 턱걸이로 당선됐다. 지지세력도 주로 원외 당원인 것으로 분석된다. 당내 호남계 중진의원들의 생각을 대변하는 천정배·정동영 의원은 선거과정에서 바른정당과의 연대 및 합당 가능성에 선을 그었다. 전당대회에서 이 두 의원의 표를 합하면 45%에 달한다.

 

안 대표가 주장했던 모호한 ‘극중주의’는 지난 8월30일 권은희 원내수석부대표의 정기국회 운영기조 발제문을 통해 그나마 모습을 드러냈다. 분권형 정치개혁으로 다른 야당과 공조의 틀을 만들고, 민주당이 반대해 온 규제프리존특별법이나 서비스산업발전법을 입법과제에 포함시켜 경제문제에서는 우클릭했다. 생활밀착형 이슈로 안전과 화학물질 이슈에 집중하며, 김이수 헌법재판소장 후보자 등 인사문제에서는 캐스팅보트의 역할을 하겠다는 것이다.

 

하지만 당내 갈등은 온전하게 수습되지 않는 모양새다. 국민의당 관계자는 “당내 최고위원이 SNS상 돌아다니는 안 전 대표를 겨냥한 비판글에 찬성을 한다”며 당의 심란한 분위기를 전했다.

 

자유한국당도 야권 재편의 움직임에 속도를 내고 있다. 홍 대표가 문재인 대통령 취임 100일 전국 순회 토크콘서트에서 ‘박근혜 전 대통령’의 출당 메시지를 던진게 그 시작이다. 박 전 대통령의 정치적 고향 대구에서 던진 메시지였다. 당내 친박계 인사들은 적극적으로 호응하지도 않았지만 격렬하게 반발하지도 않았다. 보수재통합을 위한 포석이 깔렸다. 홍 대표는 이후 더 적극적인 메시지를 던지고 있다. 8월 28일 여의도 당사에서 시·도당위원장 선출 이후 열린 시·도당위원장 회의에서 “바른정당에서 한국당으로 돌아오려는 당원들은 조건 없이 복당시켜라”고 말했다.

 

한국당의 경우 지방선거를 앞두고 당의 이념적 목표를 재정비하는 대신 세력의 재결집에 먼저 나서는 모양새지만 당 안팎에서는 유효한 전략으로 보고 있다. 한 정치평론가는 “바른정당을 둘러싼 정치권의 움직임 중에서 보수통합의 힘이 더 클 것”이라고 전망했다. 유 평론가는 “여러 조건에서 자유한국당이 유리하다. 바른정당은 보수혁신을 내걸었지 단 한 번도 중도를 표방한 적이 없다. 국민의당에서도 당내 여론상 바른정당과의 합당은 불가능한 일이 됐고 ‘정책연대’가 최고치인 수준이다. 반면 자유한국당은 ‘합당’까지 논의가 가능하다. 바른정당에서 의원 1명만 빼와도 원내교섭단체 지위를 무너뜨릴 수 있다는 이점까지 있다”고 말했다.

 

바른정당 구성원들의 대다수가 내년 지방선거를 앞두고 안 대표가 제시하는 ‘어렵고 좁은 길’을 개척하기보다는 홍 대표의 ‘쉬운 길’을 선택할 것이라는 전망이다. 하지만 당분간은 홍 대표의 ‘보수재통합’과 안 대표의 ‘다당제 구도’는 교착상태에서 공존할 전망이다. 유 평론가는 “하지만 바른정당 내에서도 한국당으로의 복귀에 결사적으로 저항하는 정치세력이 있다. 국민의당의 호남계 의원들도 민주당과 갈등의 뿌리가 깊었던 만큼 이 두 당의 재통합 가능성도 희박하다”며 “지방선거 전까지는 이런 구도가 유지될 것으로 보인다”고 말했다.

    

▲ 자신의 가신들 중 상당수가 자유한국당에 가 있는 김무성 바른정당 의원의 움직임이 자유한국당이 주장하는 ‘보수대통합’ 성사여부를 가를 중대한 변수로 작용할 것으로 보인다. <사진=김상문 기자>

 

정기국회 올인

 

이처럼 문재인정부 출범 이후 첫 정기국회에서 19대 대선에 나왔던 후보들의 재격돌이 예상된다. 정기국회 성적이 곧바로 지방선거로 이어질 가능성이 높아 물러설 수 없는 진검승부가 불가피해 보인다.

 

지난 8월30일 안 대표는 “이번 정기국회 성과는 지방선거의 지형을 결정할 것”이라며 “내년 지방선거에서 패하면 국민의당은 시들어 없어질 것”이라고 밝혔다. 정우택 자유한국당 원내대표는 “국정감사와 정기국회에서 어떻게 효율적으로 신적폐를 따지고 강력하게 저지할지가 내년 지방선거에 직접적인 영향을 미친다”고 했다.

 

야당은 현안을 적극적으로 파고 들 계획이다. 홍준표 대표와 안철수 대표는 지난 8월29일 회동하면서 문재인정부에 대한 강한 비판을 쏟아냈다. 외교안보를 비롯해 소득주도성장정책, 식품 안전, 탈원전, 수능 절대평가 전환, 부동산정책 등을 현미경처럼 들여다보겠다는 의지를 보였다.

 

민생정책 대결도 예상된다. 더불어민주당은 “2017년 정기국회를 새로운 대한민국 건설의 출발점으로 삼을 것”이라면서 “국민의 먹고 사는 문제를 해결하는 민생제일 정기국회를 실현할 것”이라고 강조했다.

 

야당은 여당을 견제하면서 나름의 색깔을 낼 생각이다. 자유한국당은 “정기국회에서 정부와 국민의 사이에서 소통하고 국민의 공감을 얻을 수 있는 정책을 제시하겠다”면서도 국가안보와 국민안전, 건전재정과 국가미래, 경제활성화를 위한 예산 준비, 졸속 포퓰리즘 및 이념편향 법안 저지, 철저한 인사검증 등을 정기국회 4대 원칙으로 제시, 현 정부의 정책실패를 짚고 넘어가겠다는 의지를 보였다.

 

김동철 국민의당 원내대표는 경제민주화와 경제규제 개혁, 검찰 개혁을 포함한 사법 개혁, 방송 개혁, 다당제의 제도적 정착을 위한 선거제도 개혁, 국회선진화법 개정, 5.18특별법·헬기사격진상규명법안 등 5.18관련 10개 법안 통과 등 여당과 결이 비슷한 부분을 강조하면서도 “재정에 의한 공무원 증원엔 반대하며 손쉬운 일자리 창출방법인 규제프리존 특별법, 서비스산업 기본법은 반드시 통과시켜야 될 법안”이라고 강조하기도 했다.

 

야당의 공략에 여당은 수세에 몰릴 수 밖에 없다. 특히 여소야대 국면에서 현재의 야당은 여당을 장악할 만한 막강한 무기를 보유하고 있다. 다수의 상임위원장 장악이다. 16개의 상임위원장 자리 중 여당이 차지하고 있는 게 6개 뿐이다. 예산결산특위까지 포함해도 여당이 갖고 있는 게 절반도 채 되지 않는다.

 

여당은 여소야대 국면을 넘기 위한 전략 모색에 나서는 분위기다. 바른정당, 국민의당의 협조를 끌어내기 위한 나름대로의 전략을 세워놓은 것으로 알려졌다. 여당 원내 핵심관계자는 “국민의당이 무작정 반대만 하기는 어려울 것으로 예상된다”면서 “다른 야당과의 협치 전략을 짜놓고 있다”고 설명했다.

    

penfree1@hanmail.net

기사입력 : 2017-09-08

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